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發信人: patrick (電話), 信區: abroadstudy
標  題: 經濟學科在美國(上)
發信站: 天地人大站 (2001年12月18日18:22:31 星期二), 站內信件

經濟學科在美國
錢穎一
  編者按:不久前本刊編委錢穎一教授在北京大學經濟學院作了題為"經濟學科在美國
"的報告。錢穎一于1981年從清華大學畢業后赴美留學,分別獲得哥倫比亞大學統計學碩
士、耶魯大學運籌管理科學碩士和哈佛大學經濟學博士學位。1990年開始工作,先后在
斯坦福大學經濟系、馬里蘭大學經濟系和伯克利加州大學經濟系任教。以他這樣的經歷
作出的演講,對于許多希望了解美國經濟學科情況的讀者,肯定是非常有意思的信息。
我們將他的報告整理稿經作者本人修改后,刊于本期,以饗讀者。
  本文將介紹經濟學科在美國的情況。由于美國代表了目前全世界現代經濟學教學和
研究的前沿,了解經濟學科在美國的情況,對于如何參與國際經濟學界的學術活動是很
有必要的。我介紹以下四個方面的情況:第一,美國大學中經濟學科的設置;第二,美
國大學的經濟學教育;第三,美國的經濟學博士教育模式在歐洲;第四,中國學生申請
留學美國攻讀經濟學學位時應注意的事項。
  一、美國大學中經濟學科的設置
  首先,我們注意到的是國內的大學通常設經濟學院,而美國的大學都是設經濟系。
經濟系通常設在文理學院內(也有少數設在管理學院內的)。文理學院一般分三個部:
自然科學部、社會科學部和人文部。國內習慣把社會科學和人文統稱為文科。但是社會
科學和人文學的研究對象和方法是很不一樣的。人文主要包括文(學)、(歷)史、哲
(學)等;而社會科學主要包括經濟學、政治學、社會學、人類學等等。在一所大學內
,文理學院是大學的核心,是最重要的部分。這是因為文理學院的主要教學對象是本科
生和博士生,前者是大學教育的主要對象,而博士的培養與科研密切相關。所以文理學
院是任何一所綜合性大學的學術核心。這個核心之外是職業學院(professional schoo
l),主要的有法學院、商學院、醫學院和工學院,這些職業學院通常只招研究生(也有
例外,特別是工學院)。美國不少大學的管理(商)學院是研究生院,沒有本科生。如
果本科想念管理(商)的話,可以主修經濟學。經濟學不僅是社會科學中最重要的學科
,而且在一所大學里也是舉足輕重的學科。所謂重要是說,相對其它學科而言,它的教
授人數比較多,主修的學生也比較多。經濟系在文理學院里是大系。相對而言,經濟學
科在社會科學的各學科中會被認為是最"成熟的"學科,這也增強了經濟系在整個學校中
的地位。
  那么,經濟系內部又是怎樣的呢?在美國,一個系是一個行政單位。雖然經濟學科
內有多個分學科,但經濟系內并不正式劃分數研室,只是有一些組織比較松散的"領域"
(field),比如,宏觀、理論、計量、產業組織、勞動經濟學、公共財政、發展經濟學
、國際貿易和金融等等。通常每一個領域每周有一次研討會(workshop或seminar),請
校內和校外的教授來講論文,比如宏觀研討會、發展經濟學研討會等等。如果某人經常
去某個研討會,那末他就會被認為是那個領域的了。由于任何人可以參加多個研討會,
他可以同時屬于多個領域。
  管理(商)學院中的經濟學科是怎樣的呢?以往美國的商學院以教學為主要任務,
但是最近二三十年來,較好的商學院對研究越來越重視了。一般商學院內設有多個小組
(group),如金融、會計、市場營銷、組織行為、管理、信息技術等。有的商學院里也
有經濟學小組(economics group),通常遠不如經濟系的師資力量強,但個別的商學院
中的經濟組特別強。需要注意的是,商學院中的經濟組與有些大學設在商學院中的經濟
系是不同的,前者面向MBA,后者面向本科生。商學院的某個領域研究好不好,首先看它
招不招博士生。商學院的首要任務是培養MBA。培養博士是為教授研究教學提供輔助,優
異畢業生則成為師資來源。商學院中的博士班(所有小組累加起來)通常比經濟系的小
。MBA需要學一些經濟學的基本知識,主要是微觀經濟學。因此,商學院中經濟學以微觀
經濟學為主,教學注重實用。MBA學生是不同的群體,他們交了很高的學費,是來學技能
的。MBA學生聽不懂的話,他們說你教的不好;而本科生或博士生聽不懂的話,他們說自
己學的不好。因此,對教授來說,教MBA學生要比教本科生、博士生花更多的時間。
  比較國內和國外對經濟學科內的領域設置,需要特別澄清什么是金融學的問題。我
發現國內和國外對金融學(finance)這一領域的理解有很大的不同。一個國內學生說他
是學金融的,到了國外會發現他學的在那里不被稱為金融。相反,在國外是學的金融,
在國內又可能不叫金融。為什么會這樣呢?這需要仔細地分析。
  首先,國內所說的金融是指兩部分內容。第一部分指的是貨幣銀行學(money and
banking)。它在計劃經濟時期就有,是當時的金融學的主要內容。人民銀行說我們是搞
金融的,意思是搞貨幣銀行。第二部分指的是國際金融(international finance),研
究的是國際收支、匯率等問題。改革開放后,凡是以"國際"打頭的專業招生分數都非常
高的,更不要說加上金融二學了。這兩部分合起來是國內所指的金融。為了避免混亂,
我們且稱之為"宏觀金融"。有趣的是,這兩部分在國外都不叫做finance(金融)。而國
外稱為finance的包括以下兩部分內容。第一部分是corporate finance,即公司金融。
在計劃經濟下它被稱為公司財務。一說公司財務,人們就會把它跟會計聯在一起,似乎
只是做做表格。之所以應把corporate finance譯成公司金融而不譯成公司財務,就是因
為它的實際內容遠遠出財務,還包括
  兩方面。一是公司融資,包括股權/債權結構、收購合并等,這在計劃經濟下是沒
有的;二是公司治理問題,如組織結構和激勵機制等問題。第二部分是資產定價(asse
t pricing),它是對證券市場里不同金融工具和其衍生物價格的研究。這兩部分臺起來
是國外所指finance,即金融。為了避免混亂,我們且稱之為"微觀金融"
  根據這一分析,我們便清楚了。國內學生說自己是金融專業的,他們指的是宏觀金
融,但是按國外的說法,這一部分不叫finance(金融),而是屬于宏觀經濟學、貨幣經
濟學和國際經濟學這些領域。國外說的finance(金融),一定指的是微觀金融。在美國
,貨幣銀行和國際金融通常設在經濟系,而公司金融和資產定價通常設在管理(商)學
院。經濟系也會有一些研究公司金融的教授,因為這一領域與微觀經濟學,特別是產權
和激勵理論,有密切關系。事實上,很多研究公司金融的教授都是經濟系畢業的。北京
五道口人民銀行研究生部的學生,按照國內的說法當然是學金融的。但是在美國,他們
學的就不叫金融了?梢娫诮鹑谶@一領域,國內和國外的理解存在很大差別。
  講經濟學科設置不能不談及經濟學與數學的關系。我是數學系本科畢業的,后來轉
學經濟學,我想從這個經歷談談這一關系。數學對經濟學非常有用,而且越來越有用,
但是經濟學不是數學。數學只是經濟學的工具,數學與經濟學是互補的而不是替代的關
系。我們用數學工具幫助做經濟學的分析,F在幾乎每一個經濟學領域都用到數學,有
的領域多些,有的領域少些。但是多數的,主要的領域是靠經濟學知識,而不是數學取
勝。最終是經濟學的想法決定一篇文章,而不是數學推導。整體上講,國內的大學數學
水平普遍很高。相比之下,美國大多數大學生的數學基礎相當差,但是他們的經濟學直
覺(economic intuition)卻很好。
  經濟學是一門社會科學,它不是數學。從某種意義上講,數學不是科學,而物理是
科學。物理是研究自然界中的物質世界,經濟學是研究社會中的經濟世界,兩者都是科
學,其理論都必須經過經驗數據的檢驗。而數學是不需要用數據來檢驗的。當然經濟學
與物理學還是不可相比的,原因是經濟學無法象物理學那樣做可控實驗。60年代時經濟
學家過分樂觀,以為有了計量方法,所有經濟學理論都可以檢驗了,象物理學了,F在
發現并非如此。
  二、美國大學的經濟學教育
  美國大學的經濟學教育主要是大學本科生和博士生教育,而碩士生教育并不重要。
如果說美國的本科生教育并沒有什么突出的話,美國的博士生教育卻已形成一套獨特的
、逐漸向全世界流傳的模式。從課程設置、考試篩選、到論文指導,美國的博士生教育
模式的成功使得美國在經濟學教育上在全世界占有絕對優勢,這已是不爭的事實。所以
美國模式值得認真研究、借鑒。
  1.考大學不報考專業,考博士不報考導師
  國內的慣例是考大學報考專業,考博士報考導師。比如,考本科報考國際金融專業
,考研究生、博士生報考某某博導的。在美國,考本科不報考專業,考研究生也不報考
導師。在美國,本科生考的是學校,本科生招生委員會是全校統一的,有一個校招生辦
公室。學生入校一年以后,再去選擇主修專業(major)。但主修專業并不具體到諸如國
際金融、財政學、保險學這樣的分學科,而只是在經濟學、政治學、數學等大類中選。

  在美國,"研究生"(graduate student)是碩士生和博士生的統稱。美國的主要研
究型大學(research university)經濟系的研究生教育通常不設碩士項目,只設博士項
目,而它們頒發的碩士學位只是通向博士學位過程中的"過程學位"。因此,在研究型大
學里沒有"考研"、"考博"之分。在美國的研究型大學中,助理教授不是國內意義上的"助
教",而是貨真價實的"博導",因為助理教授有資格指導博士論文,一個博士生選擇助理
教授做論文委員會主席也是可以的。如果一所大學只有學士或碩士學位,那么就不是研
究型大學。按國內的說法,只有"博士點"的才是研究型大學。而在美國的非研究型大學
里,確實有以碩士為"終極學位"(terminal degree)的經濟學碩士項目,要念一、兩年
。
  在美國的大學,報考博士是考這個學校的經濟學博士項目(Ph.D.program),既
不是考某某專業,也不是考某某人的博士。從這個意義上說,沒有人考過我的博士,盡
管我帶過不少博士生。在培養博士的模式上,我們可以拿美國與歐洲做比較。歐洲通常
是師傅帶徒弟的模式,和我國基本相同。而美國在博士生教育上有重要的制度創新。它
是一種大生產的模式,像批量生產汽車一樣,而不是師傅帶徒弟的小作坊式的。兩種模
式,各有利弊。歐洲模式至少有一個優點,就是如果某個學生確實很出色,導師的個人
關懷可以多些。但是實踐證明美國模式,總體上有優越性,好處是博士生前期培養是大
批量生產,標準化,保證基本質量,同大批量生產汽車是一個道理。而后期專業定向后
又能得到數個教授的個人指導。因此,在美國,報考項目而不報考導師是有深層次的制
度性原因的。
  2.本科生教育
  美國的經濟學本科教育,一年級實行通才教育,即學生必修公共課如各國文化、歷
史、生物學原理、心理學原理等,代表一個受教育的人應當具有的知識。一年級經濟學
原理也是作為公共課上的,往往是一個學期,有時是兩個學期。二年級選主修專業后,
經濟學專業的學生首先必修中級宏觀、中級微觀、計量經濟學(包括概率統計)、微積
分和線性代數。完成以后要求修兩門領域課,如國際經濟學(包括國際貿易、國際金融
)、產業組織、公共財政、勞動經濟學,一般都是應用性的領域。
  本科教育通常分兩軌:一是普通軌,一是優等軌(honors)。普通軌的學生一般不
需要寫畢業論文。而優等軌的學生水平較高,要求分數高一些,有時為他們單獨開一些
課,比如,介于中級微觀和高級微觀之間的微觀經濟學。優等軌的學生要寫畢業論文。
他們的論文比較規范,特別是在主要的研究型大學中。這是因為他們有一流的經濟學家
指導做研究,這一點讓其它國家較難效仿。其它國家可以把課程開全,開好。但是,指
導學生做規范的研究就是另一回事了。因此,毫不奇怪,中國和俄國的學生在美國學校
中,往往課程學得很好,但是開始做研究時常遇到很大困難,覺得無處著手。一個基本
原因是他們在本國受的本科教育中,通常來說,做經濟學研究這一部分或是空白的,或
是不規范的。
  3.博士生教育
  美國的主要研究型大學的經濟系的博士項目每年招大約20-30名學生。第一年是標準
化課程,有宏觀經濟學、微觀經濟學、計量經濟學等。每一門課要上一年。這些課程的
考試并不重要,重要的是在這些課程結束之后,大約在5月、6月或8月、9月,有一個綜
合性考試(又稱資格考試),考這二門的內容。這是在美國念博士的第一關。一般給兩
次機會,第一次考不過,還可以考第二次。這將決定你是否可以繼續學習。這是作為一
個博士生基本知識的考試,通常得分B以上才能通過?季砩喜粚懨种粚懘,以保障
評卷時沒有偏向?挤忠矝]有可以討價還價的余地。這個考試是要淘汰人的,有時刷掉
三分之一或四分之一。與此相比,很多歐洲大學的經濟學博士教育中沒有這種考試。第
二年選兩個領域的專業課,一年后也要考試通過這兩個領域。由于是分領域,這一階段
的考試人數就比較少了,方式也多種多樣,可以閉卷也可以口試?梢钥闯,頭兩年的
教育模式是大規模生產的模式,它的目的是要求學生在寫論文以前都受到一致的基本訓
練,并達到一個基本的專業標準。
  第三年起就要開始寫論文了。在美國,學生要找導師,導師也找學生,是"雙向選擇
",有一個"內部市場"。學生并不是找定一個導師,通常要找三個導師成立論文委員會,
當然主席是主要導師。比如你想寫一篇理論上借助博弈論工具來研究中國改革的論文,
那么你可以找一個研究博弈論的,找一個研究轉軌經濟學的,再找一個研究制度經濟學
的。這樣的話你就可以充分利用所有這些人的優勢,又有非常大的靈活性。另一方面,
這種"市場搜尋"方式也可能給你帶來很大的困惑,有時中國學生不知該怎么辦,因為國
內那種一個導師對一個學生的關系顯得比較簡單。
  論文大致有兩類,一類是理論的(theoretical),一類是實證的(empirical)。
你要寫理論的,你就必須有新模型、新結果。如果寫實證的,你就必須有新數據或新方
法、新發現。僅僅是新觀點、新思路是不行的,必須要有具體結果。論文答辯很大程度
上與歐洲和國內不太一樣。在歐洲和國內,博士論文答辯是一個很隆重的儀式,要把外
面的人請來。這一點美國不一樣,沒有儀式。重要的是你的導師們決定你能不能答辯,
他說你還沒準備好,你就不能答辯。有的學校則要先通過"論文預答辯"(thesis propo
sal)。而論文答辯本身只是個形式,貼個布告,誰愛來誰來。多數情況下除了幾位導師
以外,沒人來。美國的約束機制不是在論文答辯上面。一是靠答辯前導師們的把關,二
是靠事后的市場機制,學生畢業求職時,由市場來檢驗質量。
  美國的經濟學博士教育模式已經非常規范了。不管是哪個大學,只要是主要的研究
型大學,課程要求、淘汰機制、論文寫作,就其模式而言基本上都是一樣的。當然,教
授和學生的數量和質量在不同學校是不一樣的。

  (待續)

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   不相信愛情 不相信流星 甚至懷疑你的臉 到底有沒有姓名
          不相信溫馨 不相信安定 也許我只能相信鏡子里面是自己的倒影
   說不定你的表情 都只是來自某一部電影 一直演個不停
                  說不定我的反應 不代表我這時候的心情 都怪我太高興
※ 來源:·天地人大站 bbs.ruc.edu.cn·[FROM: 211.71.23.40]


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